Les Bermudes

par: Iyna Bort Caruso

Les îles Bermudes sont une destination d’élite. Tranquille, classique et simple. Cette île ne fait pas dans le tape-à-l’œil. Sur ses voies rapides on trouve des scooters et des vélos, pas de limousines.

Avec un des plus hauts revenus par habitant au monde, Les bermudiens jouissent d’un niveau de vie alléchant : pas d’impôt sur le revenu, sur les gains de capital ou les taxes de vente. La culture de l’île est le résultat d’une fusion entre l’Afrique et son histoire coloniale britannique. Les juges aux longues perruques et les agents de circulation au casque « Bobbies » sont des illustrations de cette influence anglaise.

Ce joyau de l’atlantique ne se trouve qu’à deux heures de vol des principales villes de la côte est des États-Unis. C'est une île de petite taille, seulement 21 miles (environ 34 km) mais son fameux littoral aux plages de sable rose s’étend sur 75 miles (près de 120 km).

L’architecture des îles Bermudes a évolué au fil de ses quatre siècles d’histoire mais continue à se distinguer par ses maisons basses, ses murs en pierre apparente aux couleurs pastels, ses toits blanchis avec pignons à échelon et ses volets en bois. D’aucuns affirment que ce style architectural est la véritable forme d’art propre à l'île. Même les propriétés modernes rendent hommage au style local.

La communauté des expatriés se compose en majorité d’américains, de canadiens et de britanniques. En général, les propriétaires ont des liens familiaux ou financiers avec les Bermudes mais même dans ce cas, acquérir une propriété sur l’île n’est pas chose aisée. L’état impose en effet des restrictions aux investisseurs étrangers. Le marché se répartit comme suit : d’une part les propriétés dont l’acquisition est réservée aux bermudiens ou aux résidents permanents et d’autre part, des biens qui sont accessibles aux offres extérieures. Il s'agit généralement de propriétés haut de gamme. 

Les îles Bermudes se composent de neuf paroisses. Hamilton, capitale et ville portuaire, est l’épicentre du milieu commercial et financier des Bermudes. Sur Front Street, l’artère principale d'Hamilton, on trouve de nombreux restaurants, boutiques et galeries d’art. Sur la rive sud, des falaises de calcaire surplombent des plages qui comptent parmi les plus populaires de l’île. St. George's, dont l’ architecture remonte au17ème siècle, fait partie du site du patrimoine mondial de l'UNESCO. C’est aussi la plus vieille ville anglaise dans le Nouveau Monde. Il y a dans cette paroisse une péninsule très privée qui s’appelle Tucker’s Town. Mais les habitants locaux la surnomment l’allée des milliardaires.

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