Malte

par: Iyna Bort Caruso

Pays parmi les plus petits du monde, Malte n'en est pas moins un pays dense – aussi bien en termes de population que d'histoire et de patrimoine.

Son nom viendrait du mot signifiant « refuge » qu'utilisaient les Phéniciens qui vivaient dans la région il y a des milliers d'années. Un nom qui n'a rien perdu de sa pertinence.

Malte est un archipel situé au milieu de la mer Méditerranée et composé de trois îles habitées : Malte, Gozo et Comino. Cette république présente un climat subtropical doux, un somptueux littoral où se succèdent falaises et criques et neuf sites classés au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Vestige historique prisé des historiens amateurs, ses sept temples mégalithiques comptent parmi les plus anciennes structures autoportantes au monde.

Malte est un pays aux traditions bien ancrées. Les maisons sont plus souvent désignées par leur nom que par leur adresse, et la population locale accorde une grande importance à la propriété (plutôt qu'à la location).

Des villas, des maisonnettes et des appartements modernes sont éparpillés dans le pays. Des complexes contemporains s'élèvent sur des sites d'exception en bord de mer, parfois construits sur des sites historiques. Les vieilles maisons de ville restaurées connues sous le nom de « maisons de caractère » sont recherchées par les amateurs de maisons ayant une âme.

Les complexes résidentiels de luxe ont suscité un intérêt international, en particulier auprès des acheteurs d'Europe du Nord et d'Afrique du Sud. Malte apparaît également parmi les destinations préférées des retraités. L'île est surtout prisée des retraités britanniques pour des raisons historiques : elle était en effet rattachée à l'Empire britannique de 1800 à 1964.

Les étrangers sont autorisés à acheter une seule propriété à Malte, habituellement à des fins de résidence principale. Il est toutefois possible de posséder plusieurs propriétés dans certaines zones prévues à cet effet.

La région de Sliema, sur la côte est de Malte, était au XIXe siècle une station estivale réservée aux classes les plus aisées. De nos jours, les penthouses tendance, avec logements pour le personnel et piscines privées, se sont multipliés le long du littoral. Au sud se dresse la cité-forteresse de la capitale, La Valette, qui a récemment été élue Capitale européenne de la culture pour 2018. L'agglomération connue sous le nom des Trois villages, Lija, Balzan et Attard, forme un quartier exclusif. Attard est la résidence officielle du président de Malte. Alors que le nord de Malte se caractérise par des paysages spectaculaires, le sud conserve ses racines paisibles de villages de pêcheurs.

L'archipel a longtemps constitué un carrefour entre l'Europe et l'Afrique, dont l'emplacement stratégique suscitait l'intérêt des puissances mondiales. Différentes influences s'y sont en effet succédé depuis la préhistoire, laissant des traces de leur passage. Il en résulte un pays qui mélange les styles internationaux, les influences, les architectures et les cultures qui l'ont façonné.

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