Au bord du lac Michigan, États-Unis

par: Iyna Bort Caruso

Les communes qui bordent le nord du lac Michigan sont bien connues des habitants du Midwest américain, qui fréquentent cette région connue depuis des générations sous le nom d'Up North. Vers la fin des années 1880, les touristes s'échappaient de la chaleur et de l'humidité de l'été à bord des bateaux à vapeur qui arrivaient par les ports en eaux profondes du lac. Aujourd'hui, cette région de lacs et de collines sculptées par d'anciens glaciers doit le dynamisme de son marché immobilier à ses acheteurs en provenance d'autres États, plus habitués à l'océan qu'aux lacs. Comparée aux biens qui donnent sur l'océan, la valeur des propriétés autour du lac est assez bon marché, avec des complexes balnéaires moins denses et des plages moins fréquentées qui n'en sont pas moins jolies.

Autour du lac Michigan, toutes les propriétés ne se ressemblent pas. Les résidences les plus recherchées se situent près des eaux claires et des plages de sable, pas des eaux troubles ou des plages de cailloux. Les fenêtres orientées face au coucher du soleil offrent naturellement un vrai plus. Les résidences en ville attirent elles aussi bon nombre d'acheteurs aisés qui préfèrent avoir accès aux restaurants et aux animations.

Située sur les rives de Grand Traverse Bay, la ville de Traverse City, plaque tournante du nord de l'État du Michigan, figurait dans le classement 2013 de Fodor's Travel des plus belles petites villes des États-Unis. Au printemps, les cerisiers inondent le paysage de fleurs. La cerise est un fruit presque sacré dans la région. Nous sommes ici en plein cœur de la région de production de cerises douces de l'État, lieu de naissance de la cérémonie Blessing of the Blossoms (bénédiction des fleurs de cerisier), devenue le très réputé National Cherry Festival (festival national des cerises). La vie à Traverse City est rythmée par les quatre saisons. La pêche, la navigation de plaisance et le golf laissent la place au ski dès que les températures baissent. Avec l'arrivée du mouvement « de la ferme à l'assiette », les fins gastronomes de tout le pays en parlent de plus en plus.

Au nord-est de Traverse City se trouve un groupe de stations balnéaires bien établies : Charlevoix, Petoskey, Bay Harbor et Harbor Springs. D'après Forbes, le village de Charlevoix, qui se situe entre le lac Michigan et Round Lake, fait partie des plus beaux villages du pays. Les plaisanciers à la recherche d'évasion estivale s'y donnent rendez-vous. Certaines résidences de Charlevoix sont de véritables attractions en soi. L'architecte Earl Young, un enfant du pays, a construit une collection de maisons à Charlevoix, affectueusement surnommées « maisons de fées » ou « maisons-champignon » en raison de leur maçonnerie en pierre aux formes irrégulières sortie tout droit d'un livre de contes de fées. Non loin de là se trouve la petite ville de Petoskey, connue pour son architecture victorienne et ses rues commerçantes bordées d'anciennes lampes à gaz. La ville de Harbor Springs, avec ses jolies boutiques et galeries, a plus d'un siècle. Elle sert aussi point de départ pour l'un des itinéraires scéniques les plus pittoresques du pays. Situé sur la M-199, une route du patrimoine locale, le Tunnel of Trees (tunnel d'arbres) longe la rive du lac Michigan sur près de 30 kilomètres – quoi de mieux pour découvrir les magnifiques paysages du nord du Michigan ?

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