Victoria, Colombie-Britannique, Canada

par: Iyna Bort Caruso

Victoria fait partie des villes les plus anciennes de la côte nord-ouest du Pacifique. Et des plus colorées. Située sur la pointe sud de l'île de Vancouver, cette région à la végétation abondante est une véritable cité-jardin. Grâce à un climat étonnamment tempéré, elle s'habille de fleurs colorées toute l'année.

La capitale de la Colombie-Britannique est une destination balnéaire. À Victoria, on n'est jamais loin d'une vue sur l'eau ou sur les montagnes. Les hivers sont doux, sans neige, et les terrains de golf sont ouverts toute l'année.

On dira de Victoria qu'elle est éclectique. Si son patrimoine britannique est indéniable (après tout, elle doit son nom à la reine Victoria), ses origines autochtones le sont aussi. Des dizaines de totems – emblèmes culturels des populations autochtones – ornent la région, notamment le plus grand totem au monde, haut de 39 mètres de haut, situé à Beacon Hill Park. C'est aussi à Victoria que l'on trouve le plus ancien quartier asiatique du Canada.

L'île de Vancouver est la plus grande île de la côte ouest canadienne. Elle se trouve en fait plus près des États-Unis que du Canada continental. Le secteur public, le tourisme et les nouvelles technologies sont les moteurs de l'économie de Victoria. Bordé par d'imposants immeubles publics et le célèbre hôtel Fairmont Empress, son célèbre port intérieur attire les kayakeurs et les plaisanciers.

La ville se compose de 13 municipalités. Oak Bay en fait partie, avec ses résidences de style Art déco, Arts & Crafts et Tudor, ses terrains de golf et son yacht-club. L'architecte Francis Rattenbury, qui a signé les bâtiments du Parlement de Colombie-Britannique et l'hôtel Empress, y a vécu. C'est à Oak Bay que l'on trouve le pittoresque quartier d'Uplands, imaginé par l'architecte paysagiste John Olmstead, fils de Frederick Law Olmsted. Les vastes propriétés et les rues sinueuses de ce quartier séduisent une population aisée. Rockland, dans le quartier de Fairfield, est un autre quartier prestigieux, perché sur une colline qui donne sur la côte méridionale. Rockland doit sa réputation à son architecture historique, notamment le château Craigdarroch, un site historique national édifié vers la fin du XIXe siècle par un grand nom de l'industrie du charbon.

Culture, climat et beauté sont à l'origine de la qualité de vie de Victoria. Et, bien entendu, ses jardins fleuris resplendissants.

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