Des rouges et des blancs époustouflants

par Iyna Bort Caruso

Au-delà de ses vignobles de renommée mondiale et sa gastronomie cultivée, la région viticole de la Californie du Nord est un état d'esprit. D'une beauté naturelle inégalée, avec un climat tempéré et une vie culturelle diversifiée, la région a beaucoup à offrir à ceux qui aiment le luxe, qui s'attendent au meilleur et qui souhaitent savourer la vie à leur rythme dans un cadre préservé.

Situés au nord du Golden Gate Bridge de San Francisco, à environ une heure de route, les comtés de Sonoma et Napa ont fait la réputation de la région, avec des centaines de vignobles, mais aussi de nombreux spas et terrains de golf que même les plus grands connaisseurs apprécieront.

Ce terroir unique fait pousser les vignes depuis le milieu des années 1800. L'essor des vignobles date de 40 ans. Des visiteurs du monde entier s'y rendent pour déguster des millésimes d'exception, découvrir la cuisine locale et s'adonner à toute une palette de loisirs.

Les plus belles propriétés du nord de la Californie vont des ranchs de style western aux grands domaines viticoles, en passant par des villas extraordinaires et des maisons victoriennes pittoresques. Certaines villes, telles que Santa Rosa, offrent toute une palette d'activités que ce soit pour les amateurs de musées, de galeries d'art ou de boîtes de nuit. À 150 000 habitants, il s'agit du centre culturel de la région.

Cela dit, la plupart des communes de la région privilégient le caractère sophistiqué des petits villages qui donne toute sa place à la beauté naturelle des lieux. À l'ouest de Santa Rosa, on trouve Sebastopol, autrefois connue pour ses cultures de pommes, aujourd'hui connue pour son festival des pommiers en fleurs. Remarque : si vous continuez à l'est de Sebastopol, vous arriverez au petit village de Bodega Bay, rendue célèbre par le film Les Oiseaux d'Alfred Hitchcock.

Traditions et modernité se retrouvent dans la petite ville historique de Healdsburg. De nombreuses routes des vins s'arrêtent ici, sur fond de majestueuses forêts de séquoias et de vallées pittoresques. Les agriculteurs du coin participent au mouvement gastronomique « de la ferme à l'assiette », qui se généralise de plus en plus.

Saint Helena, au cœur de la vallée de Napa, à l'est de Sonoma, n'est pas en manque de propriétés haut de gamme. Les restrictions imposées par le plan d'occupation des sols ont contribué au caractère rustique que l'on retrouve dans toute la vallée de Napa. Et pourtant, les propriétés n'ont rien de rustique. Un domaine viticole entièrement équipé se vendra à plus de 25 millions de dollars.