Hambourg, Allemagne

Vivre à Hambourg

Iyna Bort Caruso

Située sur l'Elbe, à son confluent avec l'Alster et la Bille, Hambourg est une ville portuaire qui doit son identité à son histoire maritime.

Elle faisait partie de la ligue hanséatique, une association puissante de fiefs de l'Europe du Nord qui, il y a plusieurs siècles, dominaient les échanges commerciaux en mer du Nord et en mer Baltique. Aujourd'hui, la deuxième ville d'Allemagne est l'un des plus grands ports européens.

Pôle commercial de différents secteurs, dont la finance, l'édition, les médias et la high-tech, Hambourg est une ville aisée, riche en art et en musique. Johannes Brahms est né à Hambourg. Les Beattles y ont lancé leur carrière.

La ville s'étend plus vers l'horizon que vers le ciel. Les gratte-ciels se font rares, mais les ponts sont légion : Hambourg en a plus que Venise. Près de 2 400 ponts permettent de traverser les cours d'eau et les canaux de la ville.

Au cœur de la ville se trouve Hambourg-Mitte, l'un des sept arrondissements de la ville. Dans ce quartier commerçant très animé, on trouve aussi de nombreux musées, des édifices historiques et des places piétonnes. À l'ouest se trouve Altona, un arrondissement qui accueille d'anciennes usines du XIXe siècle aujourd'hui converties en hôtels, en bureaux et en théâtres. Le quartier d'Ottensen, sur les berges de l'Elbe, est un ancien village danois aujourd'hui transformé en un quartier très prisé pour gens fortunés. Blankenese est un autre quartier prestigieux où bon nombre de demeures donnent sur le fleuve.

Hambourg accueille beaucoup d'expatriés. Les acquéreurs internationaux viennent des États-Unis, de Grande-Bretagne, de France ou encore du Japon. Ses rues offrent un mélange architectural éclectique : manoirs de style Art nouveau faits de pierre et de marbre, villas néoclassiques ou résidences majestueuses le long d'artères pleines de charme qui suivent le cours de l'eau. L'expressionnisme de brique, un courant architectural des années 1920 et 1930, signe l'arrivée des briques rouge foncé – typiques de l'Allemagne du Nord – dans les façades des bâtiments de la ville. Par exemple, le Chilehaus, un bâtiment de bureaux qui rappelle un navire à passagers. Achevé en 1924 par l'architecte Fritz Höger, il fait partie des monuments les plus distinctifs de Hambourg.

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